Самая важная из энергосберегающих характеристик здания — это показатель теплозащиты наружных ограждающих конструкций, к которому относится приведённое сопротивление теплопередаче. Способы его определения основаны на лабораторных испытаниях образцов материалов, либо фрагментов строительных конструкций в климатических камерах, либо исследования проводятся непосредственно в натурных условиях эксплуатации здания. Натурные исследования наиболее полно отражают фактические теплотехнические характеристики наружных ограждающих конструкций, поскольку проводятся в конкретных климатических условиях на реально существующих объектах.

Методы определения сопротивления теплопередаче в натурных условиях эксплуатации зданий основаны на создании в ограждающей конструкции условий стационарного теплообмена и измерении температуры внутреннего и наружного воздуха, температуры поверхностей ограждающей конструкции, а также плотности теплового потока, проходящего через неё, по которым вычисляют соответствующие искомые величины.